Hidrografia venezolana.

29.03.2012 21:11

Venezuela cuenta con una enorme cantidad de recursos hídricos; grandes ríos, lagos y zonas pantanosas. Distinguimos tres vertientes: la del Caribe, que se corresponde con la mayor parte del litoral, la de Atlántico, que se corresponde con la desembocadura del Orinoco, y por la que desagua el 74,5% de las aguas continentales venezolanas, y la del Amazonas, que recoge las aguas de los ríos Guainía-Negro y otros. Además, el lago de Valencia es un sistema endorreico.

 

El mar Caribe recibe, principalmente, las aguas de los ríos que vierten en el lago de Maracaibo. Los principales ríos que desembocan aquí son el Chama, el Motatán, el Escalant, el Catatumbo, el Apón y el Limón. Otros ríos importantes que desembocan en el Caribe son el Tocuyo, Aroa, Neverí y Manzanares.

En la vertiente del Atlántico, además del Orinoco, desaguan los ríos San Juan y Cuyuní.

Pero el gran río venezolano es el Orinoco. Tiene una longitud de 2.560 km y drena más de 30.000 m³/s. La cuenca del Orinoco es de 880.000 km², de los que a Venezuela le corresponden 770.000 km². Los principales afluentes por la margen derecha son:

    * Manaviche,
    * Ocamo,
    * Padamo, con su afluente el Matacuni por la izquierda,
    * Cunucunuma,
    * Ventuari, muy caudaloso, con su afluente el Manapiare, por la derecha,
    * Sipapo, con sus afluentes el Autana y el Cuao, ambos por la derecha,
    * Samariapo,
    * Parguaza, con varios afluentes muy caudalosos,
    * Suapure,
    * Cuchivero, con su afluente el Guaniamo, por la margen izquierda,
    * Caura, con su afluente Erebato por su margen izquierda,
    * Aro,
    * Caroní, con su afluente el Paragua.

Los principales afluentes por la margen izquierda son:

    * Mavaca, con el Casiquiare
    * Atabapo,
    * Guaviare, con su afluente el Inírida,
    * Vichada,
    * Tomo,
    * Meta,
    * Cinaruco,
    * Capanaparo,
    * Arauca,
    * Apure, son afluentes por la izquierda reunidos el Portuguesa y el Guárico,
    * Manapire,
    * Iguana,
    * Zuata,
    * Pao,
    * Tigre, con su afluente por su margen derecha, el Morichal Largo,
    * Guanipa, con su afluente por su margen izquierda, el Amana.

En la hidrografía venezolana encontramos el caso excepcional del río Casiquiare que es un efluente, es decir, una derivación del Orinoco que drena sus aguas hacia la cuenca del Amazonas a través del río Negro.

En Venezuela se distinguen seis grandes cuencas hidrográficas:

    * Cuenca del río Orinoco, 770.000 km²
    * Cuenca de lago de Maracaibo, 74.000 km²
    * Cuenca de mar Caribe, 80.000 km²
    * Cuenca del río Cuyuní, 40.000 km²
    * Cuenca del río Negro, 11.900 km²
    * Cuenca del lago de Valencia, 3.000 km²

Los lagos más importantes de Venezuela son:

    * El lago de Maracaibo, abierto al mar a través del canal natural, pero de agua dulce.
    * El lago de Valencia, con su sistema endorreico.
    * La laguna del rey Leopoldo, en el río Cuao. Es la única laguna existente en la Guayana venezolana.

Los ríos venezolanos están intensamente aprovechados. La potencia hidroeléctrica instalada es muy grande. Destacan las presas del Cañón de Necoima o Necuima, con su embalse, el lago de Guri, con más de 4.000 km² de superficie y una producción de unos 10 millones de kW/hora; tal producción sólo es superada por la central de Itaipú, en el río Paraná; y el salto Pará y el Aro.

En Venezuela hay 5.400 km de vías fluviales navegables, de las cuales están canalizados 404 km en el río Orinoco, en el tramo Boca Grande-Ciudad Guayana, y 665 km en el tramo Ciudad Guayana-Puerto Gumilla. En el río San Juan están canalizados 70 km entre Caripito y el golfo de Paria. Entre las vías navegables no canalizadas destacan gran parte del curso del Orinoco y los ríos Apure, Arauca, Meta, Barima, Portuguesa, Capanaparo, Ventuari-Manapiare y Zulia-Catatumbo, entre otros.

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